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La conferma dell’antico lago su Marte suscita entusiasmo per i campioni di Perseverance Rover

INFORMATIVA: Alcuni degli articoli che pubblichiamo provengono da fonti non in lingua italiana e vengono tradotti automaticamente per facilitarne la lettura. Se vedete che non corrispondono o non sono scritti bene, potete sempre fare riferimento all'articolo originale, il cui link è solitamente in fondo all'articolo. Grazie per la vostra comprensione.


Il radar che penetra nel terreno rivela eoni di cambiamenti ambientali su Marte e offre la speranza che i campioni di suolo contengano tracce di vita.

Se mai fosse esistita la vita su Marte, il Perseveranza La verifica da parte del rover dei sedimenti lacustri alla base del cratere Jezero rafforza la speranza che si possano trovare tracce nel cratere.

Marte – foto illustrativa.

Marte – foto illustrativa. Credito immagine: Pixabay (licenza gratuita Pixabay)

Nella nuova ricerca pubblicata sulla rivista Progressi scientifici, Il team guidato dall’UCLA e dall’Università di Oslo mostra che ad un certo punto il cratere si è riempito d’acqua, depositando strati di sedimenti sul fondo del cratere. Successivamente il lago si ritirò e i sedimenti trasportati dal fiume che lo alimentava formarono un enorme delta. Man mano che il lago si dissipava nel tempo, i sedimenti nel cratere furono erosi, formando le caratteristiche geologiche visibili oggi sulla superficie.

I periodi di deposizione ed erosione hanno avuto luogo nel corso di eoni di cambiamenti ambientali, indica il radar, confermando che le inferenze sulla storia geologica del cratere Jezero basate sulle immagini di Marte ottenute dallo spazio sono accurate.

“Dall’orbita possiamo vedere un sacco di depositi diversi, ma non possiamo dire con certezza se quello che stiamo vedendo è il loro stato originale, o se stiamo vedendo la conclusione di una lunga storia geologica”, ha detto David Paige, un professore dell’UCLA di scienze della Terra, planetarie e spaziali e primo autore dell’articolo. “Per raccontare come si sono formate queste cose, dobbiamo vedere sotto la superficie”.

Il rover, che ha le dimensioni di un’auto e trasporta sette strumenti scientifici, sta esplorando il cratere largo 30 miglia, studiandone la geologia e l’atmosfera e raccogliendo campioni dal 2021. I campioni di terreno e roccia di Perseverance saranno riportati sulla Terra da una futura spedizione e studiato per prove di vita passata.

Tra maggio e dicembre 2022, Perseverance ha guidato dal fondo del cratere al delta, una vasta distesa di sedimenti risalenti a 3 miliardi di anni fa che, dall’orbita, assomiglia ai delta dei fiumi sulla Terra.

Mentre il rover si dirigeva verso il delta, Perseverance’sImager radar per l’esperimento nel sottosuolo di Marte, RIMFAX, lo strumento ha emesso onde radar verso il basso a intervalli di 10 centimetri e ha misurato gli impulsi riflessi da una profondità di circa 20 metri sotto la superficie. Con il radar, gli scienziati possono vedere fino alla base dei sedimenti per rivelare la superficie superiore del fondo del cratere sepolto.

Anni di ricerca con il georadar e di test del RIMFAX sulla Terra hanno insegnato agli scienziati come leggere la struttura e la composizione degli strati sotterranei dai loro riflessi radar. L’immagine del sottosuolo risultante mostra strati rocciosi che possono essere interpretati come il taglio di una strada autostradale.

“Alcuni geologi dicono che la capacità del radar di vedere sotto la superficie è un po’ come un imbroglio”, ha detto Paige, che è il vice ricercatore principale del RIMFAX.

L’imaging RIMFAX ha rivelato due periodi distinti di deposizione di sedimenti inseriti tra due periodi di erosione. L’UCLA e l’Università di Oslo riferiscono che il fondo del cratere sotto il delta non è uniformemente piatto, suggerendo che si sia verificato un periodo di erosione prima della deposizione dei sedimenti lacustri. Le immagini radar mostrano che i sedimenti sono regolari e orizzontali, proprio come i sedimenti depositati nei laghi sulla Terra. Si sospettava l’esistenza di sedimenti lacustri studi precedentima è stato confermato da questa ricerca.

Un secondo periodo di deposizione si verificò quando le fluttuazioni del livello del lago permisero al fiume di depositare un ampio delta che un tempo si estendeva molto all’interno del lago, ma ora è stato eroso più vicino alla foce del fiume.

“I cambiamenti che vediamo preservati nelle rocce sono guidati da cambiamenti su larga scala nell’ambiente marziano”, ha detto Paige. “È bello poter vedere così tante prove di cambiamento in un’area geografica così piccola, che ci consente di estendere le nostre scoperte alla scala dell’intero cratere.”

La ricerca è stata finanziata dalla NASA, dal Consiglio di ricerca norvegese e dall’Università di Oslo.

Fonte: Università della California



Da un’altra testata giornalistica. news de www.technology.org

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